• Référence : TRE.DS.85
  • Titre : « Immunité et système nerveux »
  • Date : 03/05/1936
  • Légende : article de presse, dans le journal quotidien « Le Figaro », Paris.
  • Résumé : L’immunité acquise, par la voie notamment de la vaccination depuis les travaux de Louis Pasteur, est un vaste champ de recherche. Le processus d’immunisation et la production d’anticorps qui permet à un organisme de devenir résistant au microorganisme pathogène, suite à l’inoculation de ce même agent pathogène, est une question qui suscite l’intérêt, en particulier celui de S.S. Metalnikov. Il choisit la chenille de la teigne des ruches (Galleria mellonella) que l’on peut immuniser facilement, par exemple contre le vibrion cholérique. A l’aide d’expériences de ligature de l’insecte, il fait l’hypothèse que l’immunité est influencée par le système nerveux. Puis il mène des expériences chez les mammifères, pour analyser plus avant le phénomène d’immunisation. Si l’immunité est bien de l’ordre nerveux, elle peut, selon lui, s’assimiler à un réflexe, et donc son étude serait applicable à la méthode des « réflexes conditionnés (ou conditionnels) » mise en évidence par Ivan Pavlov. En associant l’injection de microbes immunisant à l’emploi d’une excitation externe, il cherche à provoquer la réaction d’immunité par le seul usage de l’excitant choisi. Ainsi, dans des expériences chez le lapin, chaque fois que l’on administre le vibrion cholérique, on prend soin de gratter l’animal au niveau de l’oreille. Une semaine après la dernière injection, on soumet les animaux au grattage de l’oreille. Et souvent on constate, par analyse de sang, une réaction leucocytaire qui signifie un état de défense. Ces expériences de « grattage protecteur » sont répétées chez le cobaye. S. Metalnikov conclut que la formation des anticorps n’est pas une simple réaction humorale, mais qu ‘elle dépend des centres nerveux qui inciteraient les cellules spécialisées à sécréter des principes défensifs.
  • Mots-clé : Immunité acquise ; immunisation ; chenille de la mite des abeilles ; Galleria mellonella (ou Galeria melonela) ; rôle du système nerveux dans l’immunité ; réflexes conditionnés (ou conditionnels)
  • Photo. / auteur : Jean Rostand
  • Crédit : © Institut Pasteur