Serge Ivanovitch Metalnikov
Repères chronologiques
  • 23.04.1870 Zoologiste, immunologiste et microbiologiste né en Russie, à Krotkovo Sengileevsky, Province de Simbirsk ; naturalisé français.
  • Jusqu’en 1917, il étudie puis travaille à l'Université de Saint-Pétersbourg dans le département de zoologie. Il entre au laboratoire du professeur A. Kovalevsky, où il commence l'étude de la phagocytose et des organes excréteurs des insectes. Il enseigne au Cours Supérieur de jeunes filles.
  • 1897-1898 Chargé d'une mission scientifique dans le laboratoire d’Otto Bütchli, professeur de zoologie à Heidelberg (Allemagne), où il étudie la biologie et la physiologie des infusoires.
  • 1898-1900 Poursuit sa mission scientifique en séjournant deux hivers à la Station zoologique de Naples (Italie), où il travaille, sous la direction d'Anthon Dorn, sur les organes excréteurs et phagocytaires des animaux marins.
  • 1900-1902 Suit le cours de bactériologie de l’Institut Pasteur de Paris (France) ; effectue un stage dans le laboratoire d’Elie Metchnikoff, où il étudie la digestion intracellulaire chez les protozoaires.
  • 1907 Nommé professeur de zoologie à l'Université de Saint-Pétersbourg.
  • 1908-1927 Recherches expérimentales sur les chenilles de la mite des abeilles (Galeria melonela), qu’il poursuivra à l’Institut Pasteur de Paris en étudiant leur immunité contre le bacille tuberculeux.
  • 1911 Travaux sur la digestion intracellulaire chez les infusoires.
  • 1910-1919 Elu directeur de l'Institut de biologie P.F. Lesgaft, à Saint-Pétersbourg.
  • 1917-1919 Il participe à l'organisation et à l’activité de l'Université de Tauride à Simferopol (Crimée).
  • 1919 Après la Révolution, il quitte la Russie, après un bref séjour en Crimée. Il vient poursuivre ses recherches à l'Institut Pasteur de Paris, sur l’invitation du directeur Emile Roux.
  • 1919-1946 Il travaillera à l’Institut Pasteur de Paris jusqu’à la fin de sa vie. Ses travaux sont en grande partie consacrés à l'immunité des invertébrés.
  • 1920 Travaux sur la digestion du bacille tuberculeux chez les chenilles de la pyrale du maïs.
  • 1924 Travaux sur l’immortalité et le rajeunissement.
  • 1925 Séjour à la station biologique de Roscoff ; rencontre avec Louis Rapkine.
  • 1932 Travaux sur le rôle du système nerveux et des facteurs psychiques dans l'immunité. En s'appuyant sur les travaux d'Ivan Pavlov sur les réflexes conditionnels, il démontre que chez les animaux supérieurs une simple excitation externe peut changer la formule leucocytaire du sang ou augmenter la production des anticorps et des hémolysines.
  • 1933 S.I. Metalnikov publie ses travaux réalisés en collaboration avec M.A. Galadjiev, sur « l’immortalité de la cellule, 22 ans de culture d’infusoires sans conjugaison » dans le journal français Archives de Zoologie Expérimentale et Générale ; mission en Egypte de S.I. Metalnikov et de son fils pour l’étude des parasites du cotonnier.
  • 1934 Publication d’un article intitulé « Le communisme chez les insectes » aux éditions Mercure de France, où il décrit la méthode communautaire chez les insectes (abeilles, fourmis, termites), dont l’efficacité relève de la spécialisation biologique prédéterminée des individus, ce qui n’est pas le cas dans la société humaine.
  • 1935 Expériences d’utilisation des microbes contre la courtilière.
  • 1937 Publication du livre « La lutte contre la mort », par les éditions Gallimard.
  • 1938-1943 Avec son fils, S.I. Metalnikov développe une méthode bactériologique de lutte contre les insectes nuisibles basée sur l’utilisation de microbes sporulés notamment celle de Bacillus thuringiensis ; tentatives infructueuses pour obtenir un brevet de ce procédé aux fins de sa commercialisation. Il étudie par ailleurs l'action du rayonnement radioactif sur la multiplication et sur la structure des microorganismes.
  • 01/09/1940 Mise à la retraite de Serge Metalnikov. Le directeur de l’Institut Pasteur, Gaston Ramon, indique que ceci est une mesure générale imposée par les évènements « si l’on veut éviter la faillite totale de l’Institut Pasteur ».
  • 27/09/1946 Décès à Meudon, près de Paris.

  • Publications en collaboration avec : Vitaly Chorine, J. Ermolaev, M.A. Galadjiev, Gelelovitch, L.I. Kepinov, L. G. Meng, Louis Rapkine, C. Savitch, Konstantin Toumanov, Alexis Yaximach, Vladimir Zernov.
Références bibliographiques
  • Metalnikov (Serge), « Travaux du Professeur S. Metalnikov », 54 p. dac. ronéo, 1940 (Archives Pasteur, TRE.DS.85).
  • Nègre (Léopold), « Serge Metalnikov (1870-1946) », Annales de l'Institut Pasteur, t. 72, p. 660, 1946.